1話5分で読めるギリシャ神話

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メーデイア前編[エウリピデス作]イアソンの裏切り

ギリシャ神話で「魔女」と言えば、キルケとメーデイアです。キルケは、『オデュッセイア』に登場する魔女で、オデュッセウスの部下を豚に変えたりしますが、負けを認めると意外に従順になります。
メーデイアは自分の利害のためなら、学んだ魔法や薬草の力で殺人も平気で犯します。自分本位で周りが見えない、あるいは気にしないのです。そんなメーデイアが夫であるイアソンに裏切られたら、どんな手を考えるでしょうか。

イアソンとメーデイア
モロー〈若き日のイアソンとメーデイア〉

このギリシャ悲劇『メーデイア』を読む前に、
アルゴー船の遠征1〜4』を読んでおくとわかりやすいです。

イアソンの裏切り

(メーデイアの乳母が一人佇んでいます)
乳母
いっそこうなるとわかっていたなら、「アルゴー船の遠征」などなければよかったものを。そうすれば、メーデイア奥様はイアソン様と知り合わなかったのに。
イアソン様の故郷イオルコスを離れて、この地コリントスで親子4人で慎ましやかに暮らしていたのに。イアソン様の仕打ち、クレオン王の姫君とご結婚なさろうとはあまりにひどい。
そのため、メーデイア奥様はふさぎこんで泣き叫び、食事もなさらない。

何かよからぬことになりはせぬか、と気がかりでならぬ。メーデイア奥様は激しいご気性、このままこらえるようなお人柄ではない。自殺、いやいやクレオン王とイアソン様を殺してしまうかもしれぬ。
おや、あそこに何も知らないお子様が帰ってこられた。

守役
これは婆やどの、愚痴をこぼしておいでとは。まだ、新しいご不幸をご存じないらしい......。
(そのまま館の中に入ろうとする)

乳母
何事が......、爺やどの、残らず話してください。
守役
なんでも小耳に挟んだことなのだが、クレオン王が奥様とお子様をこのコリントスから追放なさると決めたとか。
乳母
そんな目に、お子様たちが。いくら奥様といさかいがあっても、イアソン様は平気なのですか。
守役
古い関係は、新しい関係には勝てぬ。もはや、イアソン様の心をこちらに情けをかけられぬ。ともかく、奥様には内緒にしておいたほうが良い。
乳母
奥様のお怒りは、とても静まりません、誰かの上に落ちるまでは。だから、爺やは気が立っている奥様のそばへ、けっしてお子様たちを近づけないように。お子様を見る奥様の目が、恐ろしい光を放っていましたから。

(館の中から、メーデイアの声が聞こえてくる)

メーデイア
あわれな身よ、この苦しみ。いっそ死んでしまいたい......。
おお、呪わしい子供らよ、呪うべき母の子よ。滅んで果てよ、父親と、家もろともに。
乳母
ああ、お子達が怖い目に合わないか、それだけが気にかかる。
メーデイア
おお、父上よ、故郷よ、わが弟を無残にも手にかけ、家を出たこの身......。

(心配しているコロス(コリントスの女たち)、乳母より事情を教えてもらう。
やがて、メーデイア館の中から出てくる)。

嘆くメーデイア

メーデイア
みなさま、思いがけないことが起きて、精根も尽き果ててしまいました。生きていてもまるで味気なく、死にたいと思うばかり。一番近しいと思っていた夫が、世にも酷い人間だとわかったのです。
惨めな女というものは、良い男を選ぶか、悪い男にぶつかるか、それが運命の分かれ道になるのです。
故郷を離れ、このコリントスでは独りぼっちの私、みなさんにお願いがあります。もし、夫にこの罪の償いをさせる方法が見つかったなら、どうか黙っていてほしいのです。
コロス
わかりました。けっして口外はいたしません。そんな酷い仕打ちをなさるご主人を懲らしめるのは当然ですもの。
あら、ご領主のクレオン様がやってこられます。

コリントスのクレオン王とメーデイア

(コリントスのクレオン王、従者を連れて登場)

クレオン
おお、メーデイア、そなたにわしは国外への立ち退きを申しつけるぞ。二人の子供も連れて行くのだ。猶予はならぬ。わしは、そそなたが国境を出るまで見届けるつもりだ。
メーデイア
どういうわけで、私と子供が追放になるのでしょうか。
クレオン
心配なのだ。そなたがわし娘に何か禍をしでかすのではないかとな。そなたが魔女としてしてきたことはイアソンから聞いておる。慈悲を起こして、後で後悔するより、今憎まれた方がましだからな。
メーデイア
私が魔女として、そんなに賢いとお思いでしょうか。今までの私のことはみな買いかぶりか、扱いにくい女としての評判です。いくらなんでも、ご領主様に何か悪いことをすることはありません。ご領主様は、私の夫にお嬢様をさしあげただけでしょう。しかし、はっきり言って夫は憎いと思います。
クレオン
これはおとなしやかに言い分。カッとなってないか怒ってくれる方が用心しやすい。心の中では恐ろしいことを考えているに違いない。さあ、今すぐ出て行くのだ。

メーデイアの時間稼ぎ

メーデイア
(クレオンの膝にしがみついて)
お願いです。この通り、どうしても出て行けというのなら、1日だけ、1日だけ猶予をお願いします。まだ、何も考えられず、何をどうしたらよいかわかりません。子供達のためにもお願いします。
クレオン
わしの心は支配者向きにできてはおらぬ。いらぬ情けをかけて、しくじったことも度々。今も下手をしそうだが、その願い聞いてやろう。
いいか、明日の日が出た時、そなたと子供たちが国境のこちらにいたら死罪だぞ。どうせ、1日だけでは恐ろしいこともできないだろうからな。

(クレオン、退場)

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