1話5分で読めるギリシャ神話

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永劫の罰の神話 ベスト3

シーシュポス、イクシオン、ダナオスの娘たち

シーシュポス、頂上に運んだ岩は転げおちる。イクシオン、火の車輪にヘビでくくられる。ダナオスの娘たち、穴の開いた壺の水汲み。未来永劫の罰は、今も続いています。

シーシュポス、頂上に運んだ岩は転げおちる

岩を山頂に運ぶと、岩がふもとに転落してしまう永劫の罰を受けてるシーシュポス。しかし、死の神タナトスをだまし、冥界の王ハーデースさえも約束を守らない。

自分が冥界に行くことがわかっているので、奥さんに「葬式を出すな」とあらかじめ言っておいた。なぜなら、冥界のハーデースとその妻ペルセポネーに
「葬式も出さない妻を懲らしめたいので、3日間だけ生き返らせてくれ」
と言って生き返り、冥界に帰らない度胸の持ち主がシーシュポスである。

そんな知恵も度胸もあるシーシュポスは、なぜこの永劫の罰を受け入れているのであろう。
アルベルト・カミュはこの罰のなかに(罰の原因の「罪」ではなく)人間の不条理をみ、『シーシュポスの神話』を著しました。

不条理とは何か?
『シーシュポスの神話』の訳者・清水徹氏はこう解説しています。
「なんとも筋道が通らない」「意味をなさない」「荒唐無稽な」という意味。論理や常識を破っているばかりか、それ自体として矛盾しているため、とても考えられないような状態や行為に対して言われる言葉である。
それは、「不合理な」とか「非論理的な」というのとも違う。

水に濡れないつもりで、川の中に跳びこむ。

川に飛び込んでも濡れないと思っているか、濡れるとわかっているが濡れることはないと考えている。こんな矛盾した思考を持っているのが不条理な人間なのである(よくわかりませんね)。

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シューシポスの岩
ティツィアーノ〈シューシポスの罰〉

イクシオン、火の車輪に蛇でくくられる

冥界のさらに下のタンタロスで、火が燃えさかる車輪にヘビで括られ、永劫に廻り続けるイクシオン。

彼は自分の欲深さから、妻ディーアの父親を殺し「最初の親族殺し」となりました。ゼウスは、この罪を他の神々に反対されながらも許しました。さらに、天の宴会にも彼を招きました。彼は飲みすぎて、ぜウスの妃ヘーラーに欲情しました。しかし、女たらしのゼウスはすぐ察知し、雲で作った替え玉ネペレーを彼に抱かせます。その現行犯でイクシオンをタルタロスに送ったのです。

ジュールス・イーライ・ドローネー〈イクシオンの車輪の罰〉
イクシオンは、実際にヘーラーを犯したわけではありません。「最初の親族殺し」の罪は赦されていますので、その点を考えると、イクシオンの罰は重いと言えるのではないでしょうか。深読みをすると、ゼウスはイクシオンがヘーラーに欲情するとわかっていて、「最初の親族殺し」の罪は問わなかったと言えるかもしれません。

その後、イクシオンと雲のネペレーから生まれた子が、女と酒好きのケンタウロスの祖先でした。

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イクシオンの車輪の罰

ダナオスの娘たち、穴の開いた壺の水汲み

ダナオスとアイギュプトスは兄弟。50人のダナオスの娘たちは、アイギュプトスの50人の息子たちに求婚され、それを断りました。息子たちの横暴さが気に入らず、また親族結婚を避けて逃げだします。息子たちは追いかけます。結果、理由はわかりませんが、結婚することにはなったのです。

納得していないダナオスと娘たち。父は娘たちに、息子たち全員を殺してしまう初夜の秘策を授けます。結果、49人の娘は49人の息子を殺してしまいます。たった一人長女ヒュペルメストラを除いて。

そして、ダナオスの娘たちは「夫殺しの罪」で、冥界で穴の開いた甕(かめ)に水を汲む罰を未来永劫受けています。でも、これって罰なのでしょうか?

長女ヒュペルメストラも罰せられているのかどうかは、わかりません。彼女は夫を殺していないので、罰を受ける理由はありませんが。

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ダナオスの娘たち:穴の開いた壺に水汲み
ジョン・ウィリアム・ウォーターハウス〈ダナオスの娘たち〉

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