1話5分で読めるギリシャ神話

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ナルキッソスとエコー、水仙のお話

イケメンのあなた!どんな女性にもとは言いませんが、女性には優しくしてあげてください。傷ついて、悲しみが怒りに変わってしまったら、あとは想像できますよね。
おしゃべりな彼女!男性は、おしゃべりな女性は苦手です。多くの場合、おしゃべりはあなたの印象を悪くします。けっして、知的には見せません。
「ナルキッソスとエコー」は、日常によくある教訓を与えてくれます。

ナルキッソス
カラバッジオ〈ナルキッソス〉バルベリーニ古代美術ナショナル・ギャラリー

「おしゃべり」エコー、ヘーラーの罰を受ける。

エコーは狩の女神アルテミスの美しいニンフのひとり、彼女には「おしゃべり」という一つの欠点がありました。

ある日、浮気にうつつをぬかす夫ゼウスを探しに妃のヘーラーが、ニンフたちのところにやってきました。エコーは、ヘーラーの質問を自分だけが答えて、他のニンフたちをヘーラーから解放します。それに気付いたヘーラーはエコーに怒り、罰をあたえました。

「おしゃべりな舌はもう使えなくしてやる。
もはや、おまえから最初に口をきくことはかなわぬ。
が、応えることだけは許してやろう」

エコーとナルキッソス

ある日、エコーは、美しいナルキッソスという青年を見かけました。彼が狩りをして、泉で休んでいたのです。彼に一目惚れをしたエコー、悲しいかな、ヘーラーの罰から自分から話しかけることができません。どんなにか、もどかしく辛い思いをしたことでしょう。

ナルキッソスは仲間からはぐれてしまい、大声で叫びました。
「誰かいるかい、この近くに(Here)?」
「ええ、いるわ(Here)」

ナルキッソスはあたりを見わたしましたが、誰も見えません。
「来ておくれ(Come)」
「いま行くわ(Come)」

エコーはナルキッソスの前に行きたいのを、必死で押さえていました。
「どうして、姿を現さない?一緒になろう」
「一緒になろう」

エコーとナルキッソス
アレクサンドル・カバネル〈エコー〉メトロポリタン美術館

ナルキッソスの残酷な仕打ち

とうとう、エコーは言葉を繰り返しながら姿をあらわすと、青年の首にしがみつこうとしました。すると、青年は残酷にも言いすてました。

「手を離してくれ!死んだ方がましさ、
おまえなんかに抱かれるくらいなら!」
「抱かれるくらいなら......」

彼女の言葉もむなしく、ナルキッソスはその場を去っていきました。

その後、エコーはナルキッソスの思いから身も心もやつれ、ついに声だけの存在になってしまったのです。そして、山や林で呼ぶものには、誰にも返事をすることにしました。

ナルキッソスは、他のニンフにも同じ冷酷な仕打ちをしていました。その中の一人の乙女は、神に祈りを捧げました。

「どうか、神様、ナルキッソスにも、
身を焦がすかなわぬ恋をさせてください」

復讐の女神ネメシスが、その祈りを聞き入れました。

ナルキッソス、水面に映る美しい青年に恋をする。

山の奥に水の澄んだ泉があり、表面は銀盤のように輝いています。ナルキッソスは狩りと暑さとから、この泉にやってきました。水を飲もうとして屈み込むと、

「アッ!」

と思い、動けなくなりました。
水の中に、泉の精かと思うほどの美しい青年がいたからです。アポローンのような美しい巻き毛、光り輝く目、ふっくらとした頬、ぷるんとした唇...

接吻しようと唇を近づけ、抱こうとして両腕を水の中にいれると、すかさず相手は消えてしまいます。が、しばらく見ているとまた戻ってきます。ナルキッソスはその場を離れることができなくなりました。

「なぜ、君は僕を避ける?
微笑みかけると微笑み、手を伸ばすと手を伸ばすのに、
なぜ、僕を避ける?」

ナルキッソスの目から涙がこぼれると、落ちた涙の波紋で相手はまた消えそうになりました。

「待っておくれ、お願いだ。
触れることがかなわぬなら、
せめて見つめることだけは許してほしい」

ナルキッソスは寝食も忘れ、やつれ果てていきました。
エコーを魅惑したあの美しさも失われました。

「ああ、あぁ!」
と、ナルキッソスから吐息がもれると、今でもエコーだけが
「ああ、あぁ!」
と、応えます。

ナルキッソスに死が訪れると、その体は消えてしまいました。彼がいた泉のほとりには、ひっそりと水仙(すいせん)の花が一輪咲いていました。

水仙になったナルキッソス

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