1話5分で読めるギリシャ神話

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ディオニュソスの凱旋 1

バッカスの勝利
ニコラ・プッサン〈バッカスの勝利〉ネルソン・アトキンス美術館

ディオニュソスの祭礼の禁止
神ディオニュソスと信者たちがテーバイにやってきました。
テーバイ王ペンテウスは頑として、ディオニュソスの祭礼を禁じていました。側近者たちは反対しましたが、王はその進言に耳を貸しません。王は家来たちに命じました。「この神とうそぶいている指導者を引っ捕らえてまいれ。わしがその化けの皮をはがしてやる」

ディオニュソスの信者から追い返された家来たちでしたが、1人の信者を捕まえてきました。ペンテウス王はその男に言いました。
「そこの男、すぐ処刑して見せしめにしてやる。その前に名前を言え。なぜ禁じている祭礼を行うのか?」

この子は神様か!
男は恐れることも無く、淡々と話し始めました。
私の名はアコイテース。漁師をしておりましたが、航海術を学び船頭をしております。デロス島への航路で、ナクソス島に寄った時のことです。船員たちが、昼寝をしていた子供を連れてきたのです。その子はいかにも高貴な生まれのようでした。船員たちは親の元に連れて行けば、たくさんのお金がもらえると考えたそうです。

「この子は神様か!この子の中には神が宿っているようだ。どうか、私たちの無礼をお許しください」私は祈りました。船員たちは「俺たちのことは祈らないでいいです」と言うと、その子を船に乗せようとしました。「神を恐れぬ仕業で、船を汚させはせぬ」と私は止めましたが、船員たちに力ずくで阻止されてしまいました。

子供のバッカス
ヤーコブ・ヨルダーンス〈子供のバッカス〉ヴィラヌフ宮殿

子供をだますなんて、名誉なことじゃないよ
しばらくして、目をさました子供が言いました。
「どうして、ぼくは船に乗っているの?この船はどこにいくの?」
「心配することはねぇ、ぼくはどこへ行きたいのかな?」
「ぼくは、ナクソスの家へ帰りたい。連れて行ってくれたら、たくさんお礼がもらえるよ」
船員たちは約束して、私に船をナクソスに向けるよう言いました。しかし、船員の一人がそばまで来て、私にエジプトへ行くよう目配せしました。エジプトはナクソスとは反対の方角です。子供をエジプトに連れていって、奴隷として売ってしまおうとしていたのです。

少年は悲しそうな声で言いました。
「おじさんたち、こっちはナクソスへの道ではないよ。ぼくが何か悪いことでもしましたか。子供をだますなんて、名誉なことじゃないよ」
その途端、船はその場に停止しました。つるが帆に巻き付いたり、キズタが櫂(かい)に絡まったりして、動かなくなってしまったのです。

ディオニュソスの凱旋2