1話5分で読めるギリシャ神話

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【第16歌】テレマコス、父オデュッセウスに会う。

オデュッセウスとテレマコス父子の再会
〈オデュッセウスとテレマコス父子の再会〉後ろにいるのは女神アテーナ

(オデュッセイア 第16歌)

テレマコス、豚飼いエウマイオスの牧場へ

テレマコスが農場に近づいても、番犬が吠えることはありません。犬はテレマコスになれていたからです。
豚飼いエウマイオスもテレマコスが目の前にやってくると、大粒の涙をはらはらとこぼれ落しました。テレマコスをかき抱くと、喜びの声も出しました。
「ピュロス、スパルタへ船出なさった時は、再びお目にかかれるとは思いませんでした」
「心配をかけてすまなかった。ところで、爺よ、母は再婚の決断をしましたか」
「いえ、奥方様は苦しみに耐え、返答をはぐらかしておられます」

テレマコスは家の中に入ると、近況を話し合います。
「爺よ、私がスパルタより無事に帰ったことを、母上に知らせに行ってほしい。くれぐれも他の者に知られないように」
「わかりました。して、ラエルテス老にも知らせたほうがよろしいでしょうか。若様が出かけられてからは、落胆し、ため息をつき、衰えるばかりです」
「それはお気の毒なことをしてしまった。だが、今は大事な時、誰にも悟られてはならぬ。母上から誰かにラエルテス爺に知らせてもらおう」

こうして、豚飼いエウマイオスは、ペネロペイアに知らせに出かけました。

テレマコス、オデュッセウスに会う

女神アテネは、オデュッセウスだけに見えるように現れ、小屋から彼を連れ出し、黄金の杖でふれ、元の立派な体に戻しました。
「オデュッセウスよ、全てをテレマコスに話して、求婚者どもをやっつける思案をせよ」

オデュッセウスが小屋に入ると、テレマコスはビックリしました。
「あなたは、今そこにいたボロを着たじいさんか? なんと、天にお住いの神様だったのですか。どうか、私たちに手をかしてください」

「テレマコスよ、わしは神でない。そなたの父オデュッセウスだ」
こういうと、父は子に接吻しました。テレマコスは驚いてあとずさります。
「いえ、そんなはずはありません。人間がそのようにすぐ変身できるはずがありません」
「女神アテネのお力添えがあってのことだ」と、父は微笑みます。
テレマコスは父オデュッセウスに抱きつ、涙を流しました。父は子にイタケへの帰還のことなど話し、今後のことも話し合いました。

オデュッセウスの企て

「さあ、求婚者どもの数を教えてくれ。策を練ろう」
テレマコスが館の状況を説明すると、オデュッセウスが策を話しました。
「館に入ってから、わしが求婚者どもに殴られたり、足蹴にされたり、どんな扱いを受けようと我慢せよ。そして、わしの合図を待て。合図をしたら、広間にある武器という武器を蔵にしまうのだ。わしらのためには、太刀2本、槍2本、盾2つを用意しておけ。
もう一つ。どの女中や召使いが、今我らを尊んでいるか、求婚者にへりくだっているか探り出さなければならぬ」

求婚者たちの謀略

その頃、豚飼いとテレマコスの船の従者とがたまたま一緒になって、女中に囲まれたペネロペイアに報告しました。
「奥方様、ご子息はただいまご帰国なされました」

テレマコスの帰国を女中から聞いた求婚者たちは、広場から中庭に移り、談合しはじめました。
エウリュマコスが口火を切ります。
「テレマコスは大それたことを仕上げたものだ。もう、海に配した刺客は引き上げさせよう」
こんどはアンティノオスが発言。
「こうなったからには、テレマコスはここで殺してしまおう。頭も切れるやつだから、集会場で領民を集める前にな。領民はわしらに好意を持っておらぬからな」

ペネロペイアに一番気に入られていたアンピノモスが、それに反対します。
「私は、テレマコスを殺すことには賛成できぬ。なぜなら、王の一族を亡き者にしようとするのは恐ろしいことだからだ。神のご意志を聞こうではないか。私は、どちらにせよ、それに従う」
彼の意見がもっともだと納得しました。

ペネロペイア、求婚者に訴える

テレマコス暗殺のことを耳にしていたペネロペイアは意を決し、アンティノオスに訴えます。
「アンティノオスよ、そなたは思慮も弁舌も優れていると評判だ。しかし、わたしはそうは思わぬ。そなたは乱心者だ。なぜ、テレマコスを殺そうとするのか。

そなたの父上が海賊に加担し、テスプロトイ国に害を企てた時、その国の領民が憤慨し、そなたの父上を討って、その財産を食い潰そうとした。それを止めたのが、わが夫オデュッセウスです。それなのに、我が家の財産を食いつぶし、私に求婚し、息子まで殺そうとする、もう止めてください」

エウリュマコスがそれに答えます。
「賢明なペネロペイアよ、安心なさるがよい。テレマコスに手をかけるものは、今もこれからも誰一人おりません。そのような者は、我らの槍で、血を流すことになりましょう。ただ、神ののぞむ死は、免れる術はありませんが...」
こう話した当人が、一番テレマコスを亡き者にしようとしていたのです。

その頃、豚飼いエウマイオスが、牧場に帰ってきました。
「ヘルメスの丘を通っていた時、快速の船が一艘、入江に入りました。見ていると、槍と盾を持った者どもが降りてきました。きっと、テレマコス様の刺客でしょう」

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