1話5分で読めるギリシャ神話

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【第17歌】テレマコスの帰館

テレマコスのルート
〈テレマコスのルート:ピュロスからスパルタへ、そして帰還〉

(オデュッセイア 第17歌)

テレマコス、イタケの館に帰る。

テレマコスが館に帰ってきたのに気づくと、乳母エウリュクレイアはわっと泣き出し、彼のところに駆けよってきます。他の女中も喜び、彼のまわりに集まってきました。母ペネロペイアは涙を流しながら、息子を抱きしめます。
「よく帰ってきてくれた。もはや、再び会えるとは思いませんでした。そなたは、かけがえのない光です。父上の消息について、すべて見たこと、聞いたことを話しておくれ」

「母上、求婚者たちの企みを逃れて帰れましたが、先にすることがあります。これから、私は帰るとき同行した客人を迎えに、集会場へまいります。ペイライオスのところで世話をしてくれるよう頼んでおいたのです」

テレマコスが集会場に着くと、求婚者たちが彼を取りまきました。が、槍の名手ペイライオスが客人とともにやってくると、テレマコスは難なく二人の元へ行き、客人を館に連れて帰ってきました。それから、母ペネロペイアが聞きたいことを語ります。

メネラオス王の話に動揺するペネロペイア

「ピュロスのネストール殿は父上の消息を知りませんでしたが、『スパルタのメネラオス王を訪ねよ』と助言してくれました。メネラオス王に事情を説明すると、王は『無法な求婚者めが、勇者オデュッセウスの寝所に入って、夫人と寝ようなどと大それた気を起こすとは』と怒り、父上については海神ネーレウスの話をしてくれました。『オデュッセウスは、無理に引き留めている仙女カリュプソのもとにいて、船もなく船員もいないので帰る手段がないと大そう悩んでいるのを見かけた』ということでした」
ペネロペイアは、夫の消息にたいへん動揺しました。

その時、客人である預言者テオクリュメノスは
「オデュッセウス王はすでに帰っておいでになる。やがて、求婚者たちに鉄槌を下しましょう。私は船上でかかる予兆を示す鳥を見、テレマコス殿に声をかけました」
「客人よ、どうかあなたがおっしゃる通りになって欲しいもの。さすれば、そなたは歓待とたくさんの贈り物をわたしから受けることができましょう」

オデュッセウスとカリュプソ
アーノルド・ベックリン〈オデュッセウスとカリュプソ〉

性悪な山羊飼いメランティオス

その頃、豚飼いエウマイオスはオデュッセウスを連れて、街に向かっていました。街の泉で、二人は性悪な山羊飼いのメランティオスに会うと、山羊飼いはすかさず嫌味を言言い放ちます。
「いやはや、卑しいやつが卑しいやつを連れておる。おい、豚飼い、その豚野郎をどこに連れて行く。王の館へ行くならば、求婚者たちから投げられる無数の足台が肋骨に当たって砕け散るだろう」
こう言うと、すれ違いざまにオデュッセウスの腰を足でけったのです。オデュッセウスは殴り殺してやろうかと思いましたが、かろうじて、はやる気持ちを抑えました。
山羊飼いメランティオスはオデュッセウスの館に急ぎ、オデュッセウスと豚飼いエウマイオスも館に向かいました。

オデュッセウスの館の広場にて

館の前には、かつては俊足の老いた犬アルゴスがいます。オデュッセウスに再会すると、犬は安心したかのように一声出すと、息を引き取りました。エウマイオスは、先に館の中へ入ると、テレマコスが彼を側に呼びます。ヨボヨボ姿のオデュッセウスも中に入ると、つかさず、山羊飼いメランティオスがアンティノオスに進言します。
「この他国者をここに案内してきたのは、豚飼いエウマイオスです。わしゃ、その男の素性は知りません」

オデュッセウスは求婚者たちの間を物乞いしながら回ります。アンティノオスのところに来ると、いつもの嘘の身の上話をし始めました。
「一体いかなる神霊が、この厄病神を遣わされたのであろう」と、アンティノオス。
それに対して、オデュッセウスは
「あなたはその立派な風貌にふさわしい心がないのじゃな。他人の食膳につき、山ほどのご馳走が並んでいるのに、パンのひとかけらも施してくださらぬ。あなたは自分の身上からは、塩の一粒すらも与えぬだろうな」
「かかる雑言を吐くからには、もはやお前は無事にこの館から退散できぬぞ」
そう言うと、アンティノオスは足台をオデュッセウスの右肩に投げつけました。テレマコスは心中恐るべき報復を思いつつ、黙って首を振るだけでした。

賢明なペネロペイア、豚飼いを呼ぶ

ペネロペイアは、豚飼いを呼んで尋ねます。
「エウマイオスよ、あの他国の者にここへ来るように言っておくれ。いろいろ諸国を歩いているなら、夫オデュッセウスのことを何か知っているかもしれぬ」

「客人よ、テレマコス殿の母上ペネロペイア様がおぬしを呼んでおられる。ご主人様のことをお聞きしたいそうだ」
「すぐにも、ペネロペイア様に一部始終をお話ししたい。だが、あの求婚者たちが恐ろしい。今も足台を投げつけられたからな。さらば、求婚者たちに気付かれぬ日暮れまでお待ちくださるよう伝えてくれ」
豚飼いがペネロペイアに伝えると、
「そこまで考えが回るようなら、あの他国の者は愚か者ではなさそうじゃ」

豚飼いエウマイオスはテレマコスに帰る挨拶をすませると、牧場に帰って行きました。求婚者たちは、いまだ踊りと歌に興じています。

ペネロペイア
〈ペネロペイア〉

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