1話5分で読めるギリシャ神話

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パンドラの壷

プロメテウスとは、pro(先に)+metheus(考える者)。エピメテウスとは、 epi(後の)+ metheus (知恵)。おうおうにして、先見の明があるものは賢いですが冷たい。その点、エピメテウスは美しい女に弱いおひとよしの神です。
ところで、ゼウスがまんまとプロメテウスにだまされたはずはありません。ゼウスは、人間に害をなす口実を考えていたのに違いありません。

パンドラ
ジョン・ウィリアム・ウォーターハウス〈パンドラ〉

プロメテウス、天上から〈火〉を盗む。

神が生きものを創造された時のこと。生きものが自分で生きていくために必要な力も与えました。
鳥にはツバサを、馬には走るヒズメを、魚には水の中でも生きられるエラを。
兄プロメテウスが指揮をとり、弟エピメテウスが実際に与えることになりました。

しかし、たくさんの生きものに贈り物をしたために、最後になって人間にあたえる能力がなくなってしまいました。
「では、天上から〈火〉をとってきて、人間に与えよう」
プロメテウスは、考えました。鍛冶(かじ)の神ヘーパイストスの炉から火を盗むことにしたのです。

火を盗んだプロメテウスは、オオウイキョウの中に火だねを隠し地上に戻りました。エピメテウスは喜んで、その火を人間に与えました。こうして、人間は火をつかい、さまざまな技術を持つことができるようになったのです。

ところで、神と人間のあいだに問題が1つありました。

プロメテウス、ゼウスをだます。

神へのお供え物である牛や羊のごちそうのことで、問題が1つありました。
〈どの部分が神々のものか〉〈どの部分が人間のものか〉
これを決めるのは大神ゼウスです。この時、プロメテウスはあることを考えました。
一方には、おいしい肉と内蔵をまずそうな皮で包みます。もう一方は、固い骨をおいしそうなアブラ肉で包んだのです。
はたして、大神ゼウスは骨の方を選んだのです。大神ゼウスは、まんまとだまされたのです。

「人間を愛するプロメテウスめ! ぬくぬく育つ人間め!」
とうぜん。プロメテウスはゼウスの怒りを買いました。また、人間も怒りを買ってしまいました。

パンドラ
ジョン・D・バッテン〈パンドラの創造〉

パンドラの誕生

大神ゼウスは、何でも作れる鍛冶(かじ)の神ヘーパイストスに美しい女を作るよう命じました。
早速、ヘーパイストスは、ドロをこねて女の形を作り、命を吹き込みました。オリンポスの神々は、この女に様々なものを贈りました。飾りや着物、手芸や料理の技術、悪い心までも贈りました。

それで、この女はパンドラ-Pandora(すべての贈り物を与えられた女)と名付けられたのです。そして、大神ゼウスは「決して、開けてはならぬ」と言って、ある〈壷〉をパンドラに持たせることにしました。この壷の中には、あらゆる病気・災いなどが入っていたのです。

その頃、プロメテウスは大神ゼウスから逃るために旅に出ました。その際、弟エピメテウスに忠告しました。
「人間の災いになるから、神々からはどんな贈り物も受け取ってはならぬ!」

数日後、伝令の神ヘルメースが神々からの贈り物として、〈壷〉を持ったパンドラをつれてきました。弟エピメテウスは、喜んでパンドラをもらいうけました。パンドラの美しさに、兄プロメテウスの忠告をコロッと忘れてしまったのです。

ヘルメースとパンドラ
ジャンAlaux〈ヘルメースに連れてこられるパンドラ〉

パンドラの壷に残ったものは?

エピメテウスはパンドラを妻にし、しばらくは幸せに暮らしていました。
しかし、「決して、開けてはならぬ」と命じられていた〈壷〉のことが、パンドラには気になって、気になって仕方がありません。

「開けてはならぬ」は「開けてみたい」のが人間の性(サガ)。
ある日、エピメテウスが出かけている時、好奇心でいっぱいのパンドラは、とうとう〈壷〉を開けてしまいました。
すると、病気、憎しみ、ねたみ、嫉妬...あらゆる悪いものが、黒い霧と一緒に飛び出してきました!
恐ろしさから、パンドラは急いで〈壷〉のふたを閉めました。が、すでに中は空でした。

実は、これが大神ゼウスの狙いだったのです。

そこに帰ってきたエピメテウスが、パンドラに声をかけました。
「いったい、どうして泣いているのだ?」
が、パンドラは顔をおおい、ただただ泣いているばかり。

すると、壷の中からやさしい声がします。
「ふたを開けてください。私は〈希望〉です」
エピメテウスは、恐る恐るフタを開けました。

〈希望〉の女神が現れ、空へゆっくりと舞い上がっていきます。パンドラとエピメテウスは、明るい光に包まれました。

パンドラ
ジャン・クーザン(父)〈エヴァ・プリマ・パンドラ〉ルーヴル美術館

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