1話5分で読めるギリシャ神話

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エロースとプシュケー2

愛の神殿の中のプシュケー
エドワード・ジョン・ポインター〈愛の神殿の中のプシュケー〉ウォーカー・アート・ギャラリー

プシュケーのふたりの姉

しばらくして、プシュケーは両親や姉たちのことを思い出しました。
私がこうして、幸せに暮らしていることを知って欲しい......

「おねがいです、お姉さんたちに会わせてください」
エロースは、しぶしぶながらプシュケーの願いを聞き入れました。

ゼフィロスが二人の姉を、宮殿に連れてきました。姉たちはその立派な宮殿にびっくりし、中に入るとその立派な家具や調度品にも感嘆しました。また、目に見えない召使いのもてなしにも溜め息をつきました。
『あぁ、なんで妹の方が、良い暮らしをしているの?』
もちろん、声には出しませんが、嫉妬心がムラムラしてきました。

姉たちの悪意

「お前のだんな様は何をしているのかい?」
「昼間は狩りに出ています、夕方には帰りますわ」と、プシュケー。
「そんなはずはなかろう」との姉たちの質問に、
「私も何も知らないの」とうとう、プシュケーは白状してしまいました。

さらに、姉たちは嫌がらせの質問をします。
「神託では怪物がお前の夫になる、と言ったではないか」
「そうだ、大蛇に違いない。お前を太らせてから、食べてしまうのだ」
「今夜、ナイフと明かりを用意して、確かめてみた方がいい」
「大蛇だったら、その首を切っておしまい」

エロースとプシュケー
シモン・ヴーエ〈エロースとプシュケー〉

「愛は、疑いと一緒にはいられない!」

姉たちが帰った後、プシュケーは、姉たちの言葉にだんだん不安になってきました。
その夜は、こっそりランプとナイフを持って寝室に入りました。エロースが寝入るのを確かめると、プシュケーは手にナイフをもち、ランプを掲げて、とうとうエロースを見てしまったのです。

「まぁ、なんという美しさ!」
プシュケーはその神々しさに動揺し、ランプの熱い油をエロースの肩に落としてしまいました。エロースはビックリして飛びおき、「愛は、疑いと一緒にはいられない!」と言うと、その美しい翼を広げ、夜空に飛んでいってしまいました。

その後、プシュケーはエロースを探しまわりましたが、見つかるはずもありません。姉たちのところにも、相談にいきました。姉たちは表面上は心配しましたが、『これはチャンス!今度は私が奥さんになれるかもしれない』と二人とも思いました。次の日二人とも山にいくと、ゼフィロスに「私をエロース様のところに連れてって」と、崖から身を投げ出しました。しかし、ゼフィロスが現れることはありません。二人とも、崖から落ちて死んでしまいました。

プシュケーの3試練

「どんな、おとがめも覚悟しよう」
プシュケーは意を決して、エロースの母アフロディーテの神殿に伺うことにしました。

「何でもいたします、どうかお許しを」プシュケーは、必死にお願いしました。
「この恥知らずな娘よ、エロースはまだ傷が直らず、寝室にこもりっきりだ。誰がご主人様か、やっと分かったようだな。よし、おまえの夫を取り戻せるか、おまえの仕事ぶりを見て判断しようじゃないか!」
女神アフロディテーは、言い放ちました。

「プシュケーの3試練」の始まりです。
はたして、プシュケーはこの試練を乗り越えることができるでしょうか?

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