1話5分で読めるギリシャ神話

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【第16歌】前編:パトロクロス、立つ!

「騎士パトロクロス」と、ホメロスは「騎士」をつけて彼を表現しています。それほど、パトロクロスは高潔な勇士だったのです。そんな彼を、ゼウスはアキレウスの名誉を回復するために戦場に送ります。
パトロクロスは船陣で凄まじい活躍をし、船の火を消し、トロイア勢を追い返します。心は高まり、トロイア勢を追いかけ多数の兵士を殺し、ゼウスの子サルペドンと対峙します。

アウトメドン
アンリ・ルニョー〈アウトメドンと不死の駿馬クサントスとバリオス〉

(イリアス 第16歌 前編)

パトロクロスの義憤!

「パトロクロスよ、どうしたのだ、小娘のように涙を流して。何か私に伝えたいことでもあるのか」

「どうかアキレウスよ、気を悪くしないでください。ギリシャ軍を襲った苦難は、それほど激しいものなのです。だから、今あなたが抱いている怒りなど忘れてほしい。
神のお告げか、ゼウスの伝言を母神テティス様があなたに告げたのか、そのため今はじっと動かないのか。

なら、私にミュルミドネス勢を貸していただき、即刻戦場に送ってください。また、あなたの武具も貸してください。さすれば、ギリシャ勢はつかのまでも息をつくことができます。トロイア勢はあなたが出陣したと恐れ、引き上げるかもしれません」

アキレウスの忠告

「神のお告げでも、ゼウスの伝言を母から聞いたわけでもない。アガメムノンから正当な扱いを受けなかったから、怒っているだけだ。しかし、いつまでも怒っているわけにはいかぬ。
パトロクロスよ、そなたは私の武具をつけ、ミュルミドネス勢を率いて戦場に向かってくれ。

しかし、これから言うことはしっかり肝に銘じて、その通りにしてもらいたい。
いったん敵を船陣から駆逐したなら、すぐ引き上げてこい。調子に乗って、トロイアの城門まで追撃してはならぬ。オリュンポスの神々の誰か、とりわけアポロンが介入してくる恐れがある」

パトロクロス立つ!

この頃には、すでにトロイア勢がついに船に火を放ち、たちまち火炎が船を覆っていきます。

アキレウスはパトロクロスに命じます。
「立て、パトロクロスよ。燃え盛る火が見える。船が消失すれば、我らが逃げる道がなくなってしまう。急ぎ武具をつけよ。兵は私が集める」

パトルクロスはアキレウスの武具をつけると、槍2本を手にしました。しかし、槍はアキレウスの槍ではありません。アキレウスしか扱うことができない槍だからです。そして、信頼厚いアウトメドンに馬をつなげと命じます。アウトメドンは、不死の駿馬クサントスとバリオスを戦車につなぎます。控えとして名馬ペダソスも添えましたが、この馬は不死ではありません。

アキレウス、ミュルミドネス勢に出陣の用意を命じる。

第一隊 メネスティオス(河神スぺルケイオスの子)
第二隊 エウドロス(ヘルメスの子)
第三隊 ペイサンドロス(槍の使い手)
第四隊 老ポイニクス(アキレウスの守役)
第五隊 アルキメドン
全隊は緊密に隊伍を固め、その先頭に立つのはパトロクロスとアウトメドンだ。

アキレウスは大切にしまってあった盃を取り出すと、
「大神ゼウスよ、戦友を戦場に出します。なにとぞ彼に栄誉を授け、その胸中に勇気を。彼が船陣からトロイア勢を追い払ったら、つつがなく、無事に帰還させてくださいますように」
ゼウスは最初の願いは聴き入れましたが、最後の願いは拒否しました。

パトロクロスの活躍

パトロクロスとミュルミドネス勢は戦場に着くと、トロイア勢に襲いかかります。
「ミュルミドネス勢よ、男になれ。己れの武勇のほどを思い起こせ。ペレウスの子アキレウスの名を輝かすために。さすれば、アガメムノンもギリシャ第一の勇士を重んじなかった己の不明に気付くであろう」

トロイア勢はアキレウスが現れたと思い、みな気が動転し戦列も乱れに乱れます。パトロクロスは槍をトロイア勢の真っ只中に投げると、敵将ピュライクメスの右肩に当てました。トロイア勢は恐怖に落ち入り、船陣から後退し始めました。パトロクロスが燃える火を消すと、ギリシャ勢の大将たちも勢いつき、それぞれ敵将を討ちとっていきます。

トロイア勢では唯一へクトルは戦況が不利に傾いていることに気付きながらも、アイアスと対峙し踏みとどまっています。しかし、とうとう戦車で濠を渡りましたが、濠の中に残った味方をどうすることもできません。濠を抜け出したトロイア勢は、城門に我先にと引き返していきます。

ゼウスの子リュキエ王サルペドン

パトロクロスは、ヘクトルを討ちとらんと気負いましたが、ヘクトルには追いつかず。敵の先頭部隊を寸断すると、必死に城門に帰ろうとする多数の敵を討ちとっていきます。
これを見ていたゼウスの子サルペドンは自軍に声を荒げて
「恥を知れ、リュキエ勢よ、どこへ逃げていく、今こそ戦わねばならぬ時なのだ。あの男には私が立ち向かう。あの男が何者か知りたい」
こう言うと、サルペドンは地に飛び降りました。パトロクロスも戦車を降ります。

これを見ていたゼウスは、
「ヘレよ、悲しいことじゃ。我が子サルペドンがパトロクロスに討ち取られる運命にある」
ヘレは、無情に答えます。
「所詮は死すべき人間。命運定まった者を死から救おうとお考えなのですか。ですが、サルペドンを助けるならば、他の神々も我が子を救おうとするに違いありません。彼がパトロクロスに打たれた後、〈死〉と〈眠り〉の神に命じ、故郷リュキエの国に運ばせておやりになれば良いでしょう」
ゼウスは異を唱えず、雨のしずくを降らせました。

ゼウスの子サルペドン、死す。

パトロクロスの槍は、サルペドンの従者トラシュメロスを突き刺しました。サルペドンの投げた槍はパトロクロスには当たらず、名馬ペダソスに命中。アキレウスの戦車の馬三頭のうち、この馬のみ死すべき運命です。双方、もう一度槍を投げ合います。パトロクロスには当たらず、サルペドンの胸に槍はあたり、地面に倒れました。
サルペドンは息をひきとる前に、同郷のグラウコスに告げます。
「グラウコスよ、私の武具をギリシャ勢に奪われぬよう、守ってくれ......」

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