1話5分で読めるギリシャ神話

ギリシャ神話の神・女神・英雄のエピソードが、絵画で分かりやすい。また、ギリシャ神話はあなたの美術鑑賞に役立ちます。〈1話5分で読める聖書-アートバイブル

パンドラの壷

(更新日:2021.04.06)

プロメテウスとは、pro(先に)+metheus(考える者)。エピメテウスとは、 epi(後の)+ metheus (知恵)。おうおうにして、先見の明があるものは賢いですが冷たい。その点、エピメテウスは美しい女に弱いおひとよしの神です。
ところで、ゼウスがまんまとプロメテウスにだまされたはずはありません。ゼウスは、人間に害をなす口実を考えていたのに違いありません。

プロメテウスと火
ハインリヒ・F・フューガー〈プロメテウスと火〉

プロメテウス、天上から〈火〉を盗む

神が生きものを創造された時のこと。生きものが自分で生きていくために必要な力も与えました。
鳥にはツバサを、馬には走るヒズメを、魚には水の中でも生きられるエラを。
兄プロメテウスが指揮をとり、弟エピメテウスが実際に与えることになりました。

しかし、たくさんの生きものに贈り物をしたために、最後になって人間にあたえる能力がなくなってしまいました。
では、人間には天上の〈火〉を与えよう
そう考えましたプロメテウス。鍛冶(かじ)の神ヘーパイストスの炉から火を盗むことにしたのです。

火を盗んだプロメテウスは、オオウイキョウの中に火だねを隠し地上に戻りました。エピメテウスは喜んで、その火を人間に与えました。こうして、人間は火を使い、さまざまな技術を持つことができるようになったのです。

ところで、神と人間のあいだに問題が1つありました。神へのお供え物である牛や羊のごちそうを神と人間の間でどう分配するかという問題です。

プロメテウス、ゼウスをだます

どの部分が神々のものか〉〈どの部分が人間のものか
これを決めるのは大神ゼウスです。この時、プロメテウスはあることを考えました。
一方には、おいしい肉と内蔵をまずそうな皮で包みます。もう一方は、固い骨をおいしそうなアブラ肉で包んだのです。
大神ゼウスはプロメテウスの思惑どおり、アブラ肉で包んだ骨の方を選びました。
しかし、ゼウスはまんまと騙されたのでしょうか? そこにはある意図が隠されていたのです。

人間を愛するプロメテウスめ! ぬくぬく育つ人間め!
プロメテウスはゼウスの怒りを買いました。また、人間も怒りを買ってしまいました。

パンドラ
ジョン・D・バッテン〈パンドラの創造〉

パンドラの誕生

大神ゼウスは、何でも作れる鍛冶(かじ)の神ヘーパイストスに美しい女を作るよう命じました。
早速、ヘーパイストスは、ドロをこねて女の形を作り、命を吹き込みました。オリンポスの神々は、この女に様々なものを贈りました。飾りや着物、手芸や料理の技術、悪い心までも贈りました。

それで、この女はパンドラ-Pandora(すべての贈り物を与えられた女)と名付けられたのです。そして、大神ゼウスは「決して、開けてはならぬ」と言って、〈壷〉をパンドラに持たせることにしました。この壷の中には、あらゆる病気・災いなどが入っていたのです。

その頃、プロメテウスは大神ゼウスの怒りから逃るために旅に出ました。その際、弟エピメテウスに忠告しました。
人間の災いになるから、神々からはどんな贈り物も受け取ってはならぬ!

数日後、伝令の神ヘルメースが神々からの贈り物として、〈壷〉を持ったパンドラをつれてきました。弟エピメテウスは、喜んでパンドラをもらいうけました。パンドラの美しさに、兄プロメテウスの忠告をコロッと忘れてしまったのです。

ヘルメースとパンドラ
ジャンAlaux〈ヘルメースに連れてこられるパンドラ〉

パンドラの壷に残ったものは?

エピメテウスはパンドラを妻にし、しばらくは幸せに暮らしていました。
しかし、「決して、開けてはならぬ」と命じられていた〈壷〉のことが、パンドラには気になって、気になって仕方がありません。

開けてはならぬ」は「開けてみたい」のが人間の性(サガ)。
パンドラも同じです。
ある日、エピメテウスが出かけている時、好奇心でいっぱいのパンドラは、とうとう〈壷〉を開けてしまいました。
すると、病気、憎しみ、ねたみ、嫉妬...ありとあらゆる悪いものが、黒い霧と一緒に飛び出してきました!
恐ろしさから、パンドラは急いで〈壷〉のふたを閉めました。が、すでに中は空でした。

実は、これが大神ゼウスの狙いだったのです。

そこに帰ってきたエピメテウスが、パンドラに声をかけました。
いったい、どうして泣いているのだ?
が、パンドラは顔をおおい、ただただ泣いているばかり。

すると、壷の中からやさしい声がします。
「ふたを開けてください。私は〈希望〉です」
エピメテウスは、恐る恐るフタを開けました。

〈希望〉の女神が現れ、空へゆっくりと舞い上がっていきます。パンドラとエピメテウスは、明るい光に包まれました。

パンドラの壺
ジョン・W・ウォーターハウス〈パンドラ〉

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