1話5分で読めるギリシャ神話

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【第12歌】防壁をめぐる戦い

ヘクトルが門内に突入すれば、神でさえ防ぎ止めることはできません。その眼は炎のごとく燃え、トロイア軍に防壁に突入して戦えと命を下しています。悲しいかなヘクトル、今はまさに絶頂の時!

鷲と赤い大蛇
〈イメージ〉

(イリアス 第12歌)

防壁に迫るトロイア軍

トロイア軍はギリシャ船団の防壁の前の濠まで迫っています。しかし、濠の両側には、先の尖った杭がびっしり打ちつけられていた。

プリュダマスがヘクトルに提言。
「ヘクトルよ、将軍たちよ、この濠は馬や戦車で渡るのは無謀というもの。われらは徒歩となり、ヘクトルについて行こうと思う」
その提言に、真っ先にヘクトルは戦車から飛び降りると、アイネイアス、サルペドンと名だたる武将がみな同じように戦車から飛び降ります。

巨漢ヒュルタコスの子アシオス

ただ一人戦車から降りなかったヒュルタコスの子アシオス。彼は船陣の左翼にむかっています。ここを守っているのは、ラピタイ族の豪勇ポリュポイテスとレオンテウス。彼らは、雨あられと石を投げ落としました。石はトロイア勢の兜と楯を打ち砕いていきます。対するトロイア勢は無数の弓矢を射かけます。

アシオスは悲痛な声をあげて、自分の腿を叩きました。
「父神ゼウスよ、あなたは嘘をつくのがお好きなことがよくわかった。ギリシャ勢がこれほどまでにわれらの猛攻を防ぐとは思わなかった。わずか二人の軍でありながら、撃つか撃たれるかするまで、一歩も退かぬ気でいるとは」
ヘクトルのことしか頭にないゼウスは、アシオスの言葉など聞いてはいません。アシオスは、いずれイドメネウスの槍で命を落とすことになっています。(第13歌)

赤い大蛇をつかんだ一羽の大鷲

一方、プリュダマスとヘクトルは、防壁を破り、船に火と放とうと意気込んでいます。その時、一羽の大鷲が赤い大蛇を爪でつかんで飛んでいきました。蛇はまだ諦めてはいず、鎌首をもちあげると鷲の胸と首を打ち付けました。鷲は痛みに大蛇をはなすと、大蛇は両軍の真ん中に落ちました。

「これは、何らかのゼウスの前兆」と、兵士たちは身震いします。

プリュダマスがヘクトルに近づいて、
「ヘクトルよ、あなたはいつも私の提言に反対する。いかにも、一市民の分際で、あなたの意見に逆らうことはできない。ただ、鷲と大蛇を見たからには、今は戦いを止めた方が良い。鷲は赤蛇を巣に持ち帰えり、ヒナに与えることはできなかった。われらトロイア軍も、たとえ防壁を破ることはできても、多数の兵士の死は免れないだろう。どんな預言者もそう解くに違いない」

ヘクトルはプリュダマスをにらみながら、
「わしは気に入らぬ。そなたの頭は狂ったか。ゼウスはわしに約束された。それを忘れよと言うのか。鷲が東から闇の西に向かって飛ぼうが、わしは気にしない。そなたは戦わず、一人で引き上げるのも勝手。ただ、他の兵士をそそのかし、引き上げさせようとすれば、わしの槍に撃たれて命を失うことになる」
こう言うと、ヘクトルは防壁目指して進み、多数の者が歓声をあげながら後に従います。ゼウスはイデの山から疾風を起こし、ヘクトルに加勢して船陣に砂を吹きかけます。

防壁をめぐる戦い

大アイアスと小アイアスがギリシャ軍を叱咤激励しています。トロイア軍も一歩も引かず、激しく戦います。ゼウスは自分の子サルペドンを防壁を破るために遣わしました。サルペドンは、あのエウロペの子。彼は、同郷の武将に声をかけて、
「グラウコスよ、我らがリュキエ勢の力を見せつけようではないか。『さすが、リュキエの殿様は並みのお人ではない』とな」
二人はリュキエの大軍を率いて進みます。

彼らが向かった先は、メネステウスが守っています。彼は身震いして、両アイアスのところに援軍を頼むよう使者を送ります。
「トウテスよ、できれば両アイアスを呼んできてくれ。あの勇猛盛んなリュキエ勢が攻め寄せてきたとな。両アイアスが駄目なら、大アイアスと弓手のテウクロスだけで呼んできてくれ」

テラモンの子である大アイアスと弓の名手テウクロスの兄弟は、すぐにメネステウスの援護に向います。そこでは、すでに激しい戦いが始まっています。攻めるサルペドンとグラウコスのリュキエ勢、防壁を守る大アイアスとテウクロスとメネステウスは互角の戦いをしています。

ゼウスの神意に導かれるヘクトル

ゼウスの神意は、今はヘクトルに手柄を上げさせることです。

「奮起せよ、トロイア軍よ。壁を打ち破り、炎々たる猛火を船にかけよ」
ヘクトルは二人でも梃子でも動かぬ大きな石を持ち上げると(ゼウスが軽くしてやっているのは言うまでもありません)、門扉に向かって投げつけました。門扉の板は、破れて四方に飛び散る。すかさず、ヘクトルは防壁の中に躍り込みます。

ヘクトルの形相は夜の如く不気味で、青銅の武具は暗く照り輝き、その手には二本の槍を持っています。鬼神のごとくヘクトルが門内に突入すれば、もはや神でさえ防ぎ止めることはできません。その眼は赤く炎のごとく燃え、トロイア軍に防壁に突入して戦えと命を下していました。

悲しいかなヘクトル、今はまさに絶頂の時!

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