1話5分で読めるギリシャ神話

ギリシャ神話の神・女神・英雄のエピソードが、絵画で分かりやすい。また、ギリシャ神話はあなたの美術鑑賞に役立ちます。〈1話5分で読める聖書-アートバイブル

ヘラクレスの誕生

(更新日:2021.02.17)

ギリシャ神話上最大の勇者ヘラクレスとゼウスの妃ヘーラーの間には、誕生前から深い因縁が付きまとていました。
なぜ、ヘーラーはこれほどまでにヘラクレスを嫌うのか? ちょっと理解できない嫉妬です。ゼウスのヘラクレスに対する期待が、並々ならぬほどの大きさだったからでしょうか?
そういえば、美しい双子アポローンとアルテミスの母レートーに対する嫉妬も凄かったです。が、なぜか双子にはなんの危害も加えていません?

天の川の起源
ルーベンス〈天の川の起源〉プラド美術館

ゼウスの深慮遠謀、ヘラクレスの誕生

大地女神ガイアが生み出したギガンテス(巨人族)は、決して神々には殺せません。そこで、ゼウスは来るべきギガントマキア(巨人族との戦い)にそなえ、人間の力が必要になるため、人間の乙女アルクメネーに目を付けました。

アルクメネーは貞節な乙女。ゼウスといえども簡単に契りを結ぶことはできません。そこで、アルクメネーの婚約者アンピトリュオンが戦地に行った際に、ゼウスは彼に化けて、契りを結びました。この時、1夜を3倍の長さにして楽しんだのは、さすが色好みのゼウスです。

本物のアンピトリュオンは戦地から戻ると、アルクメネーと契りを結びます。
この時、彼は「なにか彼女の様子がおかしい?」と思い、予言者テイレシアスに相談しました。
すると、婚約者が身ごもっている、またその子の父が大神ゼウスと知りました。以後、アンピトリュオンは神の怒りを恐れ、いっさいアルクメネーには触れようとしませんでした。

アルクメネーは、大神ゼウスの子ヘラクレスと人間アンピトリュオンの子イピクレスの双子を生みました。

毒蛇2匹をにぎりつぶすヘラクレス
ディーノメイ〈ヘラクレスの幼児期〉

天の川の起源とヘーラーの怒り

ゼウスはヘラクレスを不死にするため、無理やりヘーラーに授乳をさせます。
寝ているヘーラーの乳を吸うヘラクレス。その力があまりに強く、女神はびっくりして起きあがりました。その時、片方の母乳が上に飛びちり〈天の川〉になり、もう片方の母乳が地に落ちて〈白百合〉になったといわれています。白百合はヘーラーの象徴です。

ヘラクレスとアルクメネーに対するヘーラーの怒りは凄まじく、子供達が入っている籠に毒蛇を2匹放ちました。
しかし、ヘラクレスは簡単に2匹の蛇を握りつぶしてしまいます。

また、ヘーラーは成人したヘラクレスを狂気の人に変えてしまったこともありました。彼はわが子を炎に投げ込んで殺してしまいます。悲しんだ妻メガラーは、自殺したということです。ヘラクレスは正気に戻ったとき、その罪を悔い、アポローンの神殿で神託を乞いました。
神託は告げました。
〈ミュケーナイ王エウリュステウスに仕え、10の功業を果たせ〉
ヘラクレスの数々の冒険が、幕を開けることになったのです。

実はヘーラーの仕打ちは、ヘラクレスの誕生前にもありました。
アルクメネーが産気づいた時、ゼウスは生まれてくる子(ヘラクレス)をミュケーナイの王位につけようと思い、「今日生まれる最初のペルセウスの後裔が
全アルゴスの支配者となる」

と誓言しました。こう誓言したのはヘーラーの企みで、迷妄の女神アテにゼウスを惑わせたからです。

その後に、ヘーラーはゼウスに問います。
「いい加減なことをおっしゃいますこと。
今度もお言葉の通りにはなさらぬくせに。
でも、本心そうおっしゃいますなら、
決して破らぬと強い誓いを私にしてくださいませ」

ゼウスはヘーラーの企みには気付かず、誓いを確約しました。

ヘーラーは確認した後、出産を司る女神エイレイテュイアを遣わしてアルクメネーの出産を遅らせます。
一方、もう1人のペルセウスの子孫でまだ7か月だったエウリュステウスを先に産ませたのです。こうして、エウリュステウスがミュケーナイの王になります。ヘラクレスは、理不尽でもこの王命に従うしかなかったのです。

ゼウスは後で真相を知ると怒り、迷妄の女神アテをオリュンポスから地上に投げ落とたということです。

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