1話5分で読めるギリシャ神話

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ディオニュソスの凱旋 2

バッカス祭
ニコラ・プッサン〈バッカス祭〉プラド美術館

少年はブドウの冠をかぶり、手には槍を持っていました。虎が足元にはべり、まわりには山猫と豹がたわむれています。少年はディオニュソス神の姿を現したのです。船員たちは驚き恐れ、慌てて海に飛び込みました。すると、その手は鰭(ヒレ)に、その足は先が三日月になった尾を持つイルカに変身してしまいました。

私がブルブル震えていると、神は「何も心配しなくていい、船をナクソス島に向けなさい」とおっしゃいました。船の舵をとると、船員はすでに誰もいませんが、自然と船が動き出しました。

ここまで聞くと、ペンテウス王は叫びました。
「詰まらぬ話に時間を取られた。即刻処刑せよ!」

家来たちはアコイテースを牢に入れ、処刑の準備にかかりました。その間に、彼の手や足を縛っていた鎖ははずれ、牢の扉も自然に開きました。家来が戻ってきた時には、アコイテースの姿はありませんでした。これは、全てデイオニュソスの警告でした。

警告を無視したペンテウス王は、自分自身で裁こうと祭りが行われているキタイロン山に出かけました。山は信者特に女信者の声で響き渡っています。この騒音は、ますますペンテウス王の怒りに火をつけました。

ペンテウス王が祭りの中心地にくると、彼を見つけた女信者や群衆が襲ってきました。「あすこに森を荒らす猪がいる!姉妹たち、みんな来ておくれ。あの猪をやっつけるんだ!」
なんと、叫んだのは王の母アガウェーでした。

恐れたペンテウス王は今までのことを弁明し、罪を認め、許しをこいました。その間にも傷つけられて、信者の中にいた伯母たちに助けを求めました。が、2人の叔母アウトノエーとイーノーは、王のそれぞれの腕をつかみ、引き裂いてしまいました。

「勝った!勝った!私たちのお手柄だ!」王の母アガウェーは、狂乱の中で叫んでいました。

しかし、ペンテウス王は、なぜディオニュソスの祭礼を認めなかったのでしょうか。セメレーとアガウェーは姉妹です。セメレーはゼウスの子ディオニュソスを、アガウェーはペンテウスを生みました。人間・ペンテウスは、神・ディオニュソスに嫉妬していたのかも知れません。

引き裂かれるペンテウス
ポンペイ壁画〈引き裂かれるペンテウス〉