1話5分で読めるギリシャ神話

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【第21歌】後編:神々の戦い アテネ vs アレス

神々の戦いは、アテネvsアレス、ポセイドンvsアポロン、ヘレvsアルテミス、ヘルメスvsレト。といっても、戦ったのは、アテネとアレスぐらい。ヘレとアルテミスでは、大人と子供の喧嘩。アルテミスは泣いてオリュンポスに帰り、父ゼウスに慰めてもらう始末。残りの二組は、少しも戦わず。
もっとも、『イリアス』には記述されていないが、多くの神々の戦いがあったようだ。しかし、所詮アポロンの言葉ではないが、「死すべき人間のために、神々が戦うのは正気の沙汰ではない」のだ。そして、第二十二歌はいよいよ「ヘクトルの死」。

アテナとアレス
〈アテナとアレス〉

(イリアス 第21歌 後編)

今度は神々同士が戦いはじめます。ゼウスはこれを見ると、「我が意を得たり」とその戦いぶりに高笑いします。

アテネ vs アレス

アレスがアテネに躍りかかり、槍でアイギス(楯)を突きます。アテネは後ろに下がると、大きな黒い石を拾い上げ、アレスの首のあたりに投げつけました。アレスは倒れて、大きく手足を伸ばして地面に仰向けに倒れました。
「愚か者アレスよ。私の方がそなたよりどれほど強いか、まだわかっていないのか」

この時、アレスの愛人アフロディテが、助け起こし連れて行こうとしました。それに気づいたヘレは、アテネに言います。アレスはヘレの息子だが、父ゼウスともども両親に嫌われていたのです。
「アテネよ、厄病神のアレスをアフロディテが連れて行こうとしている」
アテネは二人に近づくと、彼女の胸のあたりを一撃しました。今度は二人とも倒れて、地面に横たわりました。

ポセイドン vs アポロン

一方、ポセイドンはアポロンに向かって
「アポロンよ、他の神々が戦っているのに、我々が何もしないのでは様になるまい。このままオリュンポスに帰るつもりか。年上のワシが先手を取るわけにはいかぬ。そちらからかかってこい。
かつて、我らはトロイアのラオメドン王の依頼で、城壁を築いたことがあったな。だが、王は約束の報酬を払うのを拒否した。そればかりが、我らを侮辱した。それなのに、そなたはトロイアに手をかすとは、なんたる愚か者か」

「大地を揺るがすポセイドンよ、人間のためとはいえ、私があなたと戦うとなれば、正気の沙汰ではない。だから、勝手に人間たちだけ戦わせておけばよいのだ」
アポロンはポセイドンにそう答えると、立ち去ろうとしました。

すると、ヘラと戦おうとしていた妹のアルテミスが兄を罵ります。
「なんと愚かなことを。兄さんは逃げて、ポセイドンとは戦わぬのか。持っている弓矢は、ただの飾りか」

ヘラとアルテミス
〈ヘラとアルテミス〉

ヘラ vs アルテミス

アポロンを非難しているアルテミスに、ヘレは言います。
「恥を知らぬ牝犬め、どうして私に戦いを挑む。いくら狩りが好きだといっても、相手を間違えるな。そうか、戦い方を学びたいという魂胆なら、相手をしてやろう」
そう言いながら、ヘレは左手で相手の両手首をつかむと、右手で弓矢を奪い取り放りなげました。その後、笑いながら耳のあたりを打ち続けます。アルテミスは泣きながらヘレの手を払いのけ、大切な弓矢を拾おうともせずにオリュンポスに逃げて行きました。

ヘルメス vs レト

こちらはヘルメスと、アポロンとアルテミスの母レト。
「レトよ、私はあなたと戦うつもりはない。どうぞ、神々の前で私をねじ伏せたと自慢してください」
レトもヘルメスとは戦う気はさらさらなく、娘アルテミスの弓矢を拾い集めてオリュンポスへ帰って行きました。

その頃、アルテミスは泣きながら父ゼウスの膝の上に乗ると、父は娘を優しく抱き寄せて言います。
「可愛い娘よ、誰がそなたをこんな目に合わせたのだ。何か、悪さをしたのか」
もちろん、ゼウスには自分の妃ヘレがしたことはわかっています。
「あなたの奥方が、私を叩いたのです。神々が喧嘩することになったのは、みんなあの方のせいです」
こうして、ある神々は意気揚々と、またある神々は腹を立てて、オリュンポスへ帰ってきました。

その頃、アポロンはトロイア城内に忍び込んでいました。このままでは、アキレウスがトロイア城を陥落させてしまうかと心配したのです。それは、あってはならぬことであったのですが。

一方、アキレウスはトロイア勢を人といえ、馬といえ倒し続けていました。城門の上では、プリアモス王はそんなアキレウスを悲痛な思いで眺めています。やがて、城門から降りてくると、逃げ帰るトロイア勢のために城門を開けさせます。
「されど、注意して見張っておれ、アキレウスが城内へ躍り込んでこぬか気がかりでならぬ」
城門は開かれ、味方の退路ができました。

アポロンの暗躍

アポロンもトロイア勢を救うために、アキレウスめがけて躍り出ていきました。また、アポロンは、アキレウスと戦うかどうか迷っているアンテノルの一子アゲノルに力を吹き込みます。
「進退、考えても仕方のないこと。アキレウスも人間、不死身ではないはず。今は、ゼウスの加護を祈るだけだ」

意を決したアゲノルは、アキレウスに向かって言いました。
「アキレウスよ、トロイアを落とすにはまだまだ苦難が山々があるぞ。多数のトロイアの勇士が控えているからな。おぬしが偉大な戦士であろうと、ここで最後を遂げることになる」
こう言うと、アゲノルは槍を投げつけました。槍はアキレウスのすね当にあたり、弾かれます。アキレウスはすかさず、アゲノルに襲いかかりましたが、それよりも早くアポロンが彼を深い霧に隠し、戦いから遠ざけました。

その後、アポロンはアゲノルの姿になり、アキレウスに捕まらないようにクサントス河の方に逃げていきます。当然、アキレウスは追いかけます。
その隙に、トロイア勢は城門の中に逃げ込みました。

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