1話5分で読めるギリシャ神話

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【第18歌】イタケの公認乞食イロス

「公認乞食』とは、珍しい制度?ですね。ここに登場するのは、公認乞食のイロスです。彼は、自由に食事の場に出入りできるようです。その上、自分が乞食である身を恥じるところも見られません。
また、ギリシャでは他国の者を歓待するという慣習があります。それを司るのが、大神ゼウスなのです。このような慣習ならありがたいですね。お金がない時は、他人の家に上がり飲食をお願いすることができますから。

乞食イロス
シャガール〈オデュッセウスと乞食イロス〉

(オデュッセイア 第18歌)

「この老ぼれめ!」

イタケの公認乞食ともいえるイロスはオデュッセウスの館に入ると、ケンカ腰でボロを着ているオデュッセウスをののしりました。食事を取っている求婚者たちには良い見世物となり、二人をあおり立てます。しかたなく、オデュッセウスはボロ着をまくり、ケンカの準備をしました。その年に似合わない逞ましい腕と足を見ると、さっきの勢いは何処へやら、イロスは怖気付き、後ろへ下がり始めました。が、意地の悪い求婚者たちが、そうはさせません。

あきめたイロスはオデュッセウスに先制攻撃をしかけ、右肩を打ちます。しかし、オデュッセウスはイロスの顎に強烈な一撃を与えると、イロスはあっけなく床に倒れます。
「他国の者よ、一番良い肉を授けよう。これからは、大食いイロスが、物乞いしなくなるからな。こやつは、ギリシャ本土のエケトス王のもとに送ってやろうではないか。この王は、誰彼の別なく人間をみな不具にしてしまうそうだ」
求婚者たちは勝ったオデュッセウスに声をかけると、大笑いします。

ペネロペイア、二階より姿を現わす。

その時、ペネロペイアが二人の女中を連れ、広間に姿を現しました。その美しさに、求婚者たちはみな「この女と寝たい」と思いました。それもそのはず、女神アテネが彼女の心労をとりのぞき、化粧をほどこし、ふくよかに見せていたからです。

ペネロペイアは、まず息子を叱りました。
「テレマコスよ、何たるていたらく。この館で他国の者が、このような目にあうのを止めることもできぬとは。世間の目からは、わが家が不面目に見られよう」
「母上、お怒りはごもっとも。でも、ここにいる求婚者たちが、なんやかや口を出して、私を妨げるのです」
テレマコスは、口惜しく思いました。

ペネロペイアは、次に求婚者たちに抗議しました。
「口惜しく思うのは、あなたがたの求婚がしきたりと違っていることです。本来は、結婚する女の身内をもてなしたり、見事な贈り物をします。あなた方のように、求婚する女の家の財産を食いつぶすようなことは決してしません」

これを聞くと、あせった求婚者たちはみな召使いを自分の家に行かせ、豪華な贈り物を持ってこさせます。それを確認すると、ペネロペイアは二階に引き上げました。

求婚者と情を通じていた性悪女中メラント

夕闇がせまり、女中たちが松明を灯し始めます。そこで、オデュッセウスは女中に言いました。
「食事のお礼に、わしが火を灯すので、奥方様の元に行きなさい」
すると、求婚者の一人エウリュマコスと情を通じていた女中メラントが、オデュッセウスをののしります。
「酒を飲みすぎたせいか、はたまたイロスに勝ったので、のぼせあがっているのか。いつまで、ここにいるつもりだ!」
「この恥知らずの牝犬め、テレマコス様におまえの雑言をお話しするぞ」
その言葉に、女中メラントは恐怖のあまり、ふるえながら広間を出ていきました。
※メラントは、第17歌に出てきた性悪な山羊飼いメランテウスの姉妹です。

エウリュマコス、足台をオデュッセウスに投げつける

オデュッセウスが計画を思案しているのを見て、女神アテネはオデュッセウスの気をもっと高ぶらせるため、エウリュマコスに彼を嘲笑させる言葉を吐かせます。
「松明の光が、他国者の頭から射しているとしか見えぬ。なんせ、彼の頭には毛が1本もないからな」
求婚者たちは、みな大笑い。オデュッセウスは、それに答えて
「エウリュマコスよ、あなたは無礼で残忍なお人じゃ。腰抜けどもと付き合っているから、ご自分をえらく思っているのだろう。もし、オデュッセウス様がお帰りになれば、そなたは真っ先に殺されてしまうだろうよ」
「口減らずの雑言を並べ立て、イロスに勝ってのぼせ上がっているのか」
こう言うと、エウリュマコスは足台をオデュッセウスに投げつけました。彼は難なく足台をよけると、かわいそうに足台は酒を酌む小姓にあたったのです。

テレマコス、奮起する。

さすがに、テレマコスも今までとは違い、敢然と求婚者たちに向かい言い放ちます。
「すでに十分飲食されたからには、帰って眠られよ」
一同は、テレマコスが大胆な口をきいたので唖然となりました。そんな中、求婚者の中でも良識あるアンピノモスが発言しました。
「テレマコスの言い分は、もっともである。他国の者に乱暴するのは、もう止めようではないか。みな神に献酒して、家に帰ろう」

こうして、求婚者たちはオデュッセウスの館から引き上げて行きました。

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