1話5分で読めるギリシャ神話

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アーキスとガラテイア

キュプロクス
オディロン・ルドン〈キュプロクス〉オッテルロー・クレラー・ミュラー美術館

スキュラは、とても愛らしいニンフで人気者

「何とかならないかしら。私はちっともその気がないのに、言い寄ってくる男がいっぱい」
スキュラは、たくさんの人々から求婚されていました。が、彼女はそれがうっとうしいのです。いつもネーレイデス(海のニンフ)の一人ガラテイアの洞窟にきては、グチをこぼしていました。

ある日、ガラテイアはスキュラに髪をとかしてもらいながら言いました。
「みんないい家柄の人達ばかりじゃない。だから、ちゃんとお断りすれば何もおこらないでしょ。それにひきかえ、私ときたら、獰猛な一眼巨人から海の底に逃げるしかなかったの」

話し始めたガラテイアはのどをつまらせ、目から涙を流しはじめました。スキュラは、その涙を白い指でふきながらたずねました。

「女神さま、どうなさったの。その理由を教えてください」

ガラテイアの思いが、溢れ出しました。

わたしが愛した人はアーキス。彼は両親にとても愛されていて、まだ16になったばかり。でも、私の愛のほうが、ご両親よりも大きかった。そして、私が彼と一緒になろうと思っていると、あの獰猛な一眼巨人がちょっかいを出してきたの。アーキスを慕うわたしの心は、一眼巨人を憎む気持ちと同じくらい。

しかし、さすがアフロディーテ様。愛とは不思議な力を持っています。

あの獰猛で森の恐怖と呼ばれていた、またゼウスをも侮る一眼巨人ですら、愛に気づき、日々の仕事さえ忘れてしまったの。熊手で髪をとかしたり、鎌でひげを刈り取ったり、自分の顔を水面に映しては、身なりを整えはじめたの。また、その獰猛さもおさえられ、わけもなく海辺を散歩したり、自分の洞窟にひそんでいたり。その間、彼の洞窟の近くを通る舟も、襲われることがなくなったほどなの。

ガラテイア
モロー〈ガラテイア〉オルセー美術館

ある日、一眼巨人は海に突き出した絶壁の先端に腰をおろすと、葦笛をとりだし、愛の調べを奏ではじめたの。その調べは、森の奥深くまで届きました。それは、わたしへの愛の大きさとわたしの冷たさを責めるもの。

その日、アーキスとわたしは森の中で寄り添っていたの。そして、一眼巨人は遠くにいるものとばかり思っていた。ところが、葦笛の調べが途切れてからそんなに経っていないにもかかわらず、一眼巨人はすぐ近くまできて、私たちは発見されてしまった。

「見つけたぞ!これがお前たちの最後の逢い引きだ!」

一眼巨人は岩さえも震えるような大声で叫び、私達に迫ってきたの。私はすぐ海の中へ逃げました。が、アーキスは海に逃げることはできず、丘を走っていました。
「ガラテイア、助けてくれ〜!助けて〜!お母さん」
一眼巨人は山の端から大きな岩を砕き持ち上げると、彼に投げつけたの。岩のほんの一部が当たっただけなのに、アーキスは岩につぶされ死んでしまった。

ガラテイアは、なおも話し続けました。

わたしにはアーキスのためにたった一つのことしかできませんでした。かれが押しつぶされた岩の間からは血が流れ出ていたので、澄んだ河に変えてあげたの。今もその河は、アーキスと呼ばれているの。

ガラテイア
モロー〈ガラテイア〉ティッセン=ボルネミッサ美術館

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