1話5分で読めるギリシャ神話

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ピグマリオン

ピグマリオンとガラテア
ジャン=レオン・ジェローム〈ピグマリオンとガラテア〉メトロポリタン美術館

彫刻家のピグマリオンは、純粋すぎて女嫌い!

彫刻家のピグマリオンはあまりに純粋で、生身の女性の嫌なところばかりを見てきたため、女嫌いになってしまいました。そして「結婚はするまい」と決意していました。

しかし、若さの情熱と欲求から、大理石で美しい乙女の像ガラテアを彫ってしまいました。その像は、今にも動き出すのではないかと思われるほどのでき栄えてす。また、その表情は清純で愛らしく、まるで生きているようでした。

ピグマリオンの秘めた恋

いつしか、ピグマリオンは頬をさすったり、抱きしめたりして、この像を愛していました。耳飾り、宝石の指輪、真珠の首飾りも、この像にしてあげました。着物をきせると、その柔らかなシルエットが、ますます人間のように見えてきます。ついに、ピグマリオンは、この像を綺麗にととのえたベッドに寝かせ、羽根枕にそっと頭をのせてあげました。そして今では、妻と呼ぶようになっていたのです。

キュプロス島でのアフロディーテの祭の日

ピグマリオンは祭礼の務めを果たした後、祭壇の前に立ってささやきました。
「神さま、お願いです。私にお授けください、あの像に似た乙女を」。
さすがに、「あの像の乙女を」とは言えませんでした。

祭りに臨席していたアフロディーテは、ピグマリオンの心の内を知り、祭壇の炎を三度空高く燃え上がらせました。女神の慈しみです。

ピグマリオンとガラテア
アンヌ=ルイ・ジロデ=トリオゾン〈ピグマリオンとガラテア〉

「?!」

ピグマリオンが家に帰ると、乙女の像に接吻しました。
その唇は大理石の冷たさと違い、ほんのり温かく柔らかい感触がしました。ピグマリオンはもう一度接吻してみました。確かに温かく柔らかです。今度は乙女の胸に手をおいてみました。その感触は柔らかく、押してみるとその分だけへこみます。嬉しさと驚きとの半信半疑で、ピグマリオンは触り続けました。

もう、間違いありません。

この像は生きているのです。あらめて顔をのぞくと、恥じらいで顔を赤くした人間の乙女がいました。ピグマリオンは、もう一度やさしく唇を押しつけました。彼は、アフロディーテに感謝しました。

アフロディーテは、ピグマリオンとガラテアの結婚を祝福しました。二人の子供はパポスと名付けられ、アフロディーテに捧げられたパポスという街はこの子の名に由来しています。パポスの子キニュラスが王となり、キュプロス島を繁栄させ、立派なアフロディーテの神殿を築いたと言われています。

※このギリシャ神話から触発されたバーナード・ショウの戯曲『ピグマリオン』のミュージカル化が『マイ・フェアレディ』です。

ピグマリオンとガラテア
ジャン=レオン・ジェローム〈ピグマリオンとガラテア〉習作