1話5分で読めるギリシャ神話

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鹿になったアクタイオーン

ディアナ(アルテミス)とニンフの入浴
ジャン=フランソワ・ド・トロワ〈ディアナとニンフの入浴〉J・ポール・ゲティ美術館

「さぁ、できるなら、このアルテミスの裸を見たとふれまわるがよい!」
すると、たちまち頭にツノが生えてきました...

処女神アルテミスの泉
「もう十分だね。つづきは明日にして、ゆっくりひと休みしよう」
テーバイの創建者カドモス王の孫、若きアクタイオーンは今日の鹿狩りの成果をみて、仲間の若者たちに言いました。

この山は、狩猟の処女神アルテミス(ディアナ)に捧げられていました。山の奥には、自然が作り上げた美しい洞くつがあります。その前には澄んだきれいな水がコンコンと湧き出る泉もあります。狩りに疲れると、処女神アルテミスは付き添いのニンフたちとともに、その輝く水を自らの裸体にかけて休むのです。

この日も、処女神アルテミスはニンフたちに囲まれて、泉の水で足を洗ってもらったり、髪をとかしてもらったりしていました。

そこへ、仲間たちとはぐれていたアクタイオーンが、やってきました。ニンフたちは大パニックになりながらも、処女神アルテミスのまわりにあつまり、女神の裸体を隠しました。

ディアナとアクタイオン
ティツィアーノ〈ディアナとアクタイオン〉ロンドン・ナショナル・ギャラリー

「さぁ、できるなら、このアルテミスの裸を見たとふれまわるがよい!」
処女神アルテミスの顔は、怒りで赤く染まりました。
すると、アクタイオーンの頭にツノが生えてきました。首は伸び、耳はピンと長くなり、手足は細い4本の足となり、全身は斑点のある毛皮で覆われてしまいました。鹿に変身させられてしまったのです。

「ああ、なんと惨めな姿なんだ!」
泉にうつった我が身を見ると、アクタイオーンは情けなくなりました。
しかし、言葉にはならず、うめくだけです。
「王宮に帰ろうか?それともこのまま森の中にとどまろうか?」

ワン!ワン!ワォーン!
そこへ、かつては自分が鹿にけしかけていた犬たちが、吠えながら猛然とやってきました。彼はとっさに逃げ出しました。
「私はアクタイオーンだ。お前たちの主人だ、分からないのか!」
と叫びましたが、人間の言葉にはなっていません。

アクタイオーンの最後
一匹が背にとびつき、一匹が肩にかみつきました。他の犬たちも、かつての主人の体に牙をめり込ませ、八つ裂きにしてしまいました。

「お〜い、アクタイオーン、りっぱな鹿をとらえたぞ!どこにいるんだ?」
アクタイオーンはうすれていく意識の中で、仲間の声を聞きましたが、最後の言葉は聞こえませんでした。

かくのごとき生真面目さと過酷さを持ちあわせているのが、処女神アルテミスなのです。