アートバイブル
アートバイブル 1話5分で読める聖書
井の頭公園
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1話5分で読めるギリシャ神話

ギリシャ神話の神・女神・英雄のエピソードを絵画から分かりやすくまとめています。ギリシャ神話は美術を鑑賞する時、必ずあなたの役に立ち想像力を羽ばたかせてくれます。

アレトゥーサの告白

アルペイオスとアレトゥーサ
カルロ・マラッタ〈アルペイオスからアレトゥーサを隠すアルテミス〉

娘ペルセポネーを探しているデーメーテールを見ていて、シケリアの泉のニンフのアレトゥーサは可哀相になり、見たことをすべて話すことにしました。

美しく男勝りな森のニンフ
そんなアレトゥーサにも、悲しい過去があったのです。アレトゥーサは、もとは森のニンフでした。みんなが彼女の美しさをたたえました。が、彼女は狩りに夢中で、狩りの手柄を自慢しているような男勝りでした。

ある日、アレトゥーサは、狩りにほてった体を静めようと森の近くの川辺にやってきました。それは美しい流れで、水は澄み切って川底の小石が数えられるほどでした。片足を入れ、膝まで入ると、着物を脱いで水の中に全身をゆったりとしずめました。そして、しばらく晴れた青空を見ながら水に浮かんでいました。すると、川底から囁き声が聞こえてきます。怖くなったアレトゥーサは、岸に上がり、逃げ出していました。

アレトゥーサ
ベンジャミン・ウエスト〈アレトゥーサ〉ハイ美術館

河神アルペイオスの横恋慕
「なぜ?逃げるのかね、アレトゥーサ?わたしはこの河の神、アルペイオスだよ」
アルペイオスはけっしてアレトゥーサより速くはありませんが、いつまでも追ってきます。アルペイオスは男神で体力があります。彼女はだんだん疲れてき、精も根もつきかけると、女神アルテミスにお願いしました。

「お助けください!あなたの崇拝者をお助けください」
すると、アルテミスは彼女を厚い雲の中に隠しました。アルペイオスに近くにやってきましたが、あちらこちらと歩き回るだけです。

「アレトゥーサ! アレトゥーサ?」
アルペイオスは大きな声で叫びます。が、けっして彼女を見つけることはできません。しかし、彼女は怖くなりました。全身からは冷や汗がにじみ出し、髪の毛からはしずくが流れ落ちました。そして、アレトゥーサの足元に水がたまり、やがて泉になってしまいました。

ペルセポネーの略奪の目撃
アルペイオスは諦めきれず、アレトゥーサと確信した泉を見つけると、水と水を合わせ、混ぜ合わせようとしました。このアレトゥーサの急を知ると、アルテミスは地面に穴を掘り逃げ場を開いたのです。彼女は逃げたい一心からこの穴の中に流れ込み、大地の奥を通りぬけ、このシチリアの地に出てきました。

この時です。ペルセポネーを誘拐した冥界の王ハーデースが冥界への入り口を開き、中へと入っていったのです。アレトゥーサは、このことをデーメーテールにすべて話しました。

「お嬢さまは嘆き悲しんではいらっしゃいましたが、その顔にはもう恐怖の色はありませんでした。冥界の女王さまにふさわしいような凛々しさがありました」

ペルセポネーの略奪〉参照