1話5分で読めるギリシャ神話

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【 第6歌】後編:オデュッセウスを町へ案内するナウシカア

「この方がわたしの国に住み、私の夫と呼ばれたら、どんなにかよいでしょう」とナウシカア。オデュッセウスの帰国を助けるアドバイスをしつつ、町のそばまで彼を案内します。
しかし、オデュッセウスが婚約者と間違われると、自国の貴公子を避けて「この国の人々を蔑んでいるのであろうか?」不面目なことになるのを心配して屋敷までは案内しません。

オデュッセウスとナウシカア
ミッチェル・デサブレオ〈オデュッセウスとナウシカア〉

助けを求めるオデュッセウス

一人だけ逃げず、すっくと立っている女神にも見えたナウシカア。オデュッセウスは戸惑いつつも、穏やかにナウシカアに語りかけました。

「あなたは人間でいらっしゃるのでしょうか。それとも神様でしょうか。ゼウスの娘アルテミスとも、見まちがうほどの美しさ。私は、かつてこのように美しい方を見たことがありません。父君、母君、ご兄弟姉妹は、世の常の人の三倍も幸せな方々です。あなたの夫になる方は、本当に幸せ者です。

ところで、私は海で遭難してから20日目、やっと昨夜この岸辺にたどり着きました。ですから、あなた様がこの土地で初めてお会いする方なのです。どのような神が、私をこの島に打ち上げたのかもわかりません。また、私の苦難がここで終わるとは思ってもいません。しかし、どうか私を憐れんでください。身につける衣類と食べ物をお与えください」

ナウシカアは、オデュッセウスに答えました。
「他国の人よ、お見受けするところ、素性の卑しい者とも愚か者とも思えません。オリュンポスの主ゼウスは、気ままに人々に幸せを分かち与えます。だから、あなた様もいずれ幸せになりましょう。

さて、わたしらの国に来られたからには、気の毒な人が救いを求められたからには、当然食事も着物も何不自由はさせません。この国はパイエケス人の国で、王はアルキノオスといい、わたしはその娘です。
(女中たちに)さぁ、お前たち。異国の人に着物とオリーブ油を用意し、河で体を洗わせてあげなさい」

オデュッセウス、パイエケス国へ

オデュッセウスは、海の潮の汚れを落とし、油を体に塗り、衣服を着ました。すると、女神アテネは、オデュッセウスの背丈も大きく、肩幅も広く、髪も麗しい巻き毛を垂らして、立派に見えるようにしました。その美しく魅力に富んだ姿は輝くばかりです。

その姿を眺めたナウシカアは、うっとりして言います。
「みんな、この方がこのパイエケス国に来たのは、オリュンポスの神々の同意があってのことに違いありません。さっきまではみすぼらしく見えたのに、今は神々のようです。この方がわたしの国に住み、私の夫と呼ばれたら、どんなにかよいでしょう。なんとか、ここに残ってくれたらいいのに。さあ、お前たち、食べ物と飲み物をおあげ」

何日も食べ物を口にしていなかったオデュッセウスは、貪るように食い、飲みました。

オデュッセウス、パイエケス国へ

食べ終えるのを見とどけると、ナウシカアは馬車に乗り言いました。
「さあ異国の人よ、父の屋敷に連れて行って差しあげます。馬車の後からついてきてください。しかし、私の言うとおりにしてください。町の城壁の近くにポプラの林があり、果樹園があります。そこに留まり、中へは入らず、町の誰かが通りましたら、その者にお訪ねください。『アルキノオス王のお屋敷に参りたいのですが、お教えください』と。

私と一緒に行くと、心ないうわさ話、陰口をきく下賎な者がいるかもしれません。
『あの他国の者は何者であろうか。王女の夫になるのであろうか。この国にも身分の高い貴公子はたくさんいるのに、この国の人々を蔑んでいるのであろうか?』と。それが私にとって、不面目になるかもしれません」

ナウシカアは、屋敷内でどうしたら良いかもオデュッセウスに説明します。
「屋敷へ入ったら、大広間を通りぬけて私の母アレテのところに行きなさい。母の膝におすがりなさい。母が好意を持ては、あなたは故郷に帰れるでしょう、なぜなら、母はみんなに愛され、とりわけ王である父は深い愛情を注いでいますから」

ナウシカアは城壁の近くの果樹園でオデュッセウスを残して、町に帰って行きました。

ナウシカア
フレデリック・レイトン〈ナウシカア〉

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