1話5分で読めるギリシャ神話

ギリシャ神話の神・女神・英雄のエピソードが、絵画で分かりやすい。また、ギリシャ神話はあなたの美術鑑賞に役立ちます。姉妹サイト〈1話5分で読める聖書-アートバイブル

アキレウスの母テティスとトロイア戦争

「父よりもはるかに偉大になる」との予言のため、ゼウスはテティスを諦めました。もし、ゼウスが諦めなかったらどんな子が生まれていたことでしょうか?オリュンポスの神々の王は、ウラノス、クロノス、そしてゼウスへと変わりました。
この王の変遷は、2回とも先代を倒すことによりました。「もし」はありませんが、オリュンポスの神々の王は、ゼウスを倒したアキレウスになっていたかもしれません。

ペーレウスに奪われるテティス
〈ペーレウスに奪われるテティス〉紀元前490年、エトルリア

テティスを諦めたゼウスとポセイドーン

「テティスよ、あなたは一人の若者の母となる。その若者が成人した暁には、父より偉大な者として、後世にまで讃えられるだろう」
海神プロテウスは、テティスに予言しました。このため、ゼウスとポセイドーンは自分が我が子に殺されるのではないかと恐れ、テティスを諦めました。それぞれ、オリュンポスの覇者と海の覇者の地位を明け渡すわけにはいきません。そこで、ゼウスは孫のペーレウスにテティスを抱くよう命じました。

テティスは、海神ネーレウスとドーリスの娘たち〈ネーレイデス〉の一人。ギリシャ中部のテッサリアの入り江にテンニンカの木立があり、その中に洞窟があります。ここに毎日、全裸のテティスはイルカに乗って、昼寝にやってきます。

待ち伏せしていたペーレウスは、昼寝しているテティスを襲いました。
テティスはすぐ目をさますと、鳥となり逃げようとしました。しかし、ペーレウスは離しません。次にテティスが大木となると、ペーレウスはしがみつきました。今度は、テティスは虎に変身しました。さすがのペーレウスも、虎には怖気づいて離れざるをえません。

海神プロテウスの助言

ペーレウスは助言を求めて、海神プロテウスに祈りました。海に酒を注ぎ、羊の内臓を供え、香をたきました。
やがて、プロテウスは渦巻く波間からこう助言しました。
「ペーレウスよ、お前はテティスを花嫁にできるだろう。彼女が洞窟で眠っている時、強い綱の紐で縛りあげるのだ。彼女がどんな姿に何度も変身しようと、元の姿に戻るまでじっと取り押さえているのだ」

いつものように、テティスが洞窟にやってきて昼寝をすると、ペーレウスはそっと女神を綱の紐で縛りあげました。そのあと、彼女に覆いかぶさります。女神は目を覚まし、鳥、大木、虎に変身しました。が、縛りあげられた体は動きません。そんな女神に、ペーレウスは微笑んでキスをします。

「私の負けだわ。これも、大神ゼウスの計らいなのでしょう」
女神もため息をつき、ペーレウスに身を委ねました。

テティスとペーレウスの結婚式
〈テティスとペーレウスの結婚式〉エルミタージュ美術館

テティスとペーレウスの結婚式

結婚式には、すべての神々が招待されました。が、争いの女神エリスだけは招かれませんでした。怒った女神は、一個の黄金のリンゴを宴の間に投げ入れました。そのリンゴには、札が付いていました。

  「一番美しい女神さまへ」

ゼウスの妃ヘーラー、美の女神アフロディーテ、知恵の女神アテーナは、それぞれ「黄金のリンゴは私のもの」と主張しました。
「わしが決めたら、妻ヘーラーしか選べない。アフロディーテとわが娘アテーナは文句を言うに違いない」
ゼウスはこの厄介な審判をさけ、イーデー山で羊飼いをしている美青年パリスに任せてしまいました。

パリスはトロイアの第二王子として生まれました。が、将来トロイアを滅ぼす原因になるとの不吉な予言があり、イーデー山に追放されていたのです。

女神たちはそれぞれ自分を選ぶよう、パリスに約束しました。
ヘーラー「世界一の権力と富みを約束しよう」
アフロディーテ「人間の中で一番美しい女性を与えよう」
アテーナー「男子たるもの、戦場での誉れと名声を約束するぞ」

パリスの審判】詳細へ
パリスの審判 アテーナーぼやく】詳細へ

トロイア戦争の勃発とアキレウス

人間なら女神たちの裸を前に恐れおののくところですが、パリスは動じません。彼はアフロディーテに「黄金のリンゴ」を渡しました。
こうして、パリスは女神の助力もあり、メネラオスの妻「人間の中で一番美しい女性ヘレネー」を略奪することになったのです。

「ヘレネーに何かあった場合は、かつて彼女に求婚した者たちは助け合う」との密約がありました。こうして、ギリシャ軍はヘレネーを取り戻すために出征し、トロイア戦争が勃発したのです。
テティスとペーレウスの子がアキレウス。彼はトロイア戦争に参戦し、その名声は天上界から人間界にまで広く知られるようになりました。「父よりもはるかに偉大になる」との予言が、成就されたのです。

テティス、アキレウスに武具を届ける
ベンジャミン・ウエスト〈テティス、アキレウスに武具を届ける〉
アキレウスの武具をつけた彼の親友パトロクロス。彼はヘクトールに殺されて、武具を奪われます。怒って出陣を決意するアキレウス。しかし、武具がありません。母テティスは、アキレウスのために鍛冶の神ヘーパイストスに頼んで作ってもらった武具をアキレウスに届けます。その武具の神々しさに圧倒され、仲間も思わず尻込みします。『イリアス』の有名なシーンです。

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