1話5分で読めるギリシャ神話

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処女神アルテミスの厳粛なる掟

(更新日:2022.10.15)

ギリシャ神話では、処女神はアルテミスとアテーナとヘカテーだけ。アルテミスのエピソードを読んでいると、あまりに頑なともいえる一途な少女のようです。だから、アルテミスの怒りの制裁は「無慈悲」になります。

アポローンとアルテミス、ニオベーの子供を射殺
ヨハン・ボックホルスト〈アポローンとアルテミス、ニオベーの子供を射殺〉

妊娠したカリストーを追放

ギリシャ神話の処女神は、アテーナアルテミスヘカテーだけです。
アルテミスを崇拝する取り巻きのニンフたちもみな処女で、恋は厳禁、妊娠が発覚すると追放されます。

例えば、カリストーです。
ゼウスがアルテミスに変身して、彼女に近づき妊娠させます。やがてお腹が大きくなり、妊娠がバレてしまいます。

アルテミスは妊娠を祝福するどころか激怒し、カリストーを追放します。ゼウスが自分に変身して、カリストーを妊娠させたことには気づいていなかったかもしれません。しかし、女神の怒りには、ためらいは少しももありません。あまりにも頑なで一途な少女のようです。

この後、カリストーはゼウスの妃ヘーラーに熊に変えられます。カリストーの子はアルカスといい、熊になったカリストーに狩ろうと槍を向けます。哀れに思ったゼウスが親子ともども天にあげて、「大熊座」と「子熊座」にしました。

処女神アルテミスの厳粛なる掟〈ニオベーの悲哀〉

「神の掟」には、愛や思いやりはいっさいありません。いや、愛や思いやりは存在しないのかもしれません。なぜなら、宇宙(神)の支配には、寸分の狂いもあってはならないからです。ちょっとした思いやりが大きな狂いを生み、崩壊へと導くかもしれません。だから、「神の掟」は人間の理解を超えています。

ローマ神話では、アルテミスはディアーナあるいはダイアナと呼ばれています。女神を描いた絵画では、頭に月の飾りを付けていますから、すぐにアルテミスとわかります。

ニオベーの子供14人を兄アポローンと一緒に射殺!

ニオベーは、群衆の前で言い放ちました。
「どうしてレートーなどが崇拝されるのか!
私には7人の息子と7人の娘がいるのに
なんの敬意も払われないのか?
レートーには2人しか子供がいないのだ!」

激怒した母神レートーは、アポローンとアルテミスに
「私は今日までお前たち2人を誇りにしてきました。大神ゼウスの妃ヘーラーを除いて、けっして他の女神たちに劣らぬと思っています。
その私が、人間の女に貶められて、今や自分はほんとうに女神なのかと疑い始めています。
お前たちが母さんを守ってくれないと、人間たちの崇拝を奪われてしまいます......」

この時、レートーは〈ニオベーにどんな罰を与えるか〉言わなかったのです。
ふつうに考えれば、ニオベー本人に罰を与えれば良いと考えるのではないでしょうか。
しかし、アポローンとアルテミスは、ニオベーの子供14人全員を射殺したのです。子供に罪はないのにです。

アポローンとアルテミスが生まれたばかりの頃、レートーは子供たちに水を飲ませようとして沼に手を入れました。すると、農夫たちは足で水をかき回して汚したのです。その時、レートーはその農夫を全員カエルに変えてしまいました。母の性格は、しっかり娘に遺伝しているようです。

アルテミス、ニオベーの子を射殺
〈この不気味なアルテミスの顔、微笑んでいます〉

アルテミス、ニオベーの子を射殺1
〈アルテミスの顔は狂気じみています〉

アルテミス、ニオベーの子を射殺2
〈狩り-人殺しを楽しんでいるかのようです〉

青年アクタイオーンの悲劇

青年アクタイオーンは鹿狩りをしている時、たまたまアルテミスが水浴している泉の近くに迷い込んでしまいました。そして、彼は周りのニンフに見つかると、女神は彼に言い放ちます。
「さぁ、できるなら、このアルテミスの裸を見たとふれまわるがよい!」と。するとアクタイオーンは鹿に変身させられ、彼の鹿狩りの仲間と猟犬に追われて殺されてしまいます。

アルテミスは神ですから、アクタイオーンが迷ってきたのであり、覗きに来たのではないことくらい分かっていたはずです。
ただ女神の頭の中にあるのは「わたしは裸を見られた。許さない!」ということだけなのです。
「もっと見たい? 近くに来なさい」と微笑んで誘惑するようことは、とても言えないのがアルテミスなのです。

最後に、アルテミスのオリオンへの恋

恋には理由がないかもしれませんが、アルテミスがポセイドーンの子である漁師オリオンに惚れた理由がよく分かりません。ひょっとすると、この恋が成就しなかったトラウマが、女神の心を愛情から遠ざけてしまったのかもしれません。

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